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媒體報導 糖尿病治療

糖尿病患者易併發心血管疾病 首個研究證實有降糖藥可同時保護心臟

醫學界近年提倡在糖尿病「控糖」之餘,同時必須重視患者的心血管健康,最近本港引入了首款有大型臨床研究證實可保護心臟的口服降糖藥物,令因心血管疾病而死亡的風險下降38%。

(刊於信報2016年4月29日, C2頁健康生活)

一直以來,醫學界在「糖尿病」及「心血管疾病」之間劃上等號,原因是過高的血糖水平會持續影響患者的心血管健康。多項研究指出,糖尿病患者患上心血管疾病的風險較一般人高出二至四倍,更有約一半的患者最終死於心血管疾病。因此,醫學界近年提倡在「控糖」之餘,同時必須重視患者的心血管健康,最近本港引入了首款有大型臨床研究證實可保護心臟的口服降糖藥物。

現時,香港約有70萬名糖尿病患者,即每10人當中便有1人患有糖尿病,當中又以二型糖尿病佔97%,而數字更有持續上升的趨勢。根據香港糖尿病數據庫(Hong Kong Diabetes Registry)最新的資料顯示,每5名糖尿病患者中,便有1人於40歲前發病,近年更有年輕化的趨勢,以19歲以下的患者為例,在1997年至2007年期間人數便上升12倍,相信與年輕人少做運動和嗜甜有關。由於年輕患者患病時期較長,因此患上心血管併發症及腎臟併發症的風險更高。

患心血管病風險高

很多人誤以為糖尿病只是令血糖水平較高而已,可是大家不可不知,若血液中的糖份水平持續「高企」,糖份便會釋放一些化學物質破壞血管壁,增加血管硬化的機會,又令原本帶有彈性的血管失去伸縮力。再者,血管出現病變後會刺激脂肪積聚,令血脂斑塊沉澱於冠狀動脈處,形成動脈硬化、增厚,導致負責輸送血液到身體各器官的血管管腔變得狹窄。例如,如心臟的血管出現病變,心肌因此無法獲得充足的血液與氧氣,造成心臟病。過往多項研究均指出,糖尿病患者會增加二至四倍風險患上心血管疾病,最終死於心血管疾病的人數更佔糖尿病患者的50%。

然而,糖尿病心血管併發症的早期病徵並不明顯,及至患者出現心口疼痛的病徵時,往往已屬於較後期階段。所以,醫生會建議糖尿病患者定期接受身體檢查,及早察覺病情、對症下藥。一般來說,糖尿病患者應定期接受空腹血糖測試和糖化血紅素(HbA1c),以了解血糖水平。另外亦需接受心電圖或運動心電圖檢查,了解是否帶有隱性心臟病。另外,最近香港還有一些針對南方華人糖尿病患者的心血管併發症的基因測試,透過抽血驗查,便可以評估患上心血管病的風險度,非常方便。

要預防糖尿病引致的心血管疾病,當然要由「控糖」做起。眾所周知,不良飲食習慣及缺乏運動等生活方式,都是引致糖尿病及令糖尿病加劇的「元兇」。所以,市民可透過改善生活方式、飲食習慣等,簡單如每星期抽出五日進行每次約30分鐘的輕量運動,如急步行便可。

死亡風險下降38%

若然真的患上糖尿病,則須服用藥物以控制病情。不過,值得注意的是,部份降糖藥物有機會引起肥胖問題,進一步增加患者的身體對胰島素出現更多抗阻,形成惡性循環。所以醫生會不時為患者調教藥物的組合,幫助患者控制血糖和肥胖等一連串的問題。

近年醫學界在控糖藥物的研究上發展迅速,現時已有不少新一代降糖藥物彌補傳統藥物的不足,包括容易肥胖的問題。舉例來說,新一代口服降糖藥SGLT2抑制劑可以同時排糖及減重,有助糖尿病患者同時控制血糖水平及體重。

SGLT2抑制劑是藉由抑制腎小管上的「鈉-葡萄糖共同運輸蛋白(sodium-glucose co-transporter 2,簡稱SGLT2)」,降低腎臟回收葡萄糖的能力,讓糖份直接隨尿液排出體外達至控糖效果。由於SGLT2抑制劑的藥理與胰島素運作無關,假使患者的胰臟功能不足,亦無礙藥物發揮功能。而此類藥物每天可以幫助患者從尿液排出最多約80克的葡萄糖,相當於減少了200、300大卡的熱量,所以患者用藥後不但能有效控制血糖,亦能在有減重的效果。

醫學界早前更有一項令人鼓舞的發現。研究人員早前就其中一款SGLT2抑制劑「恩格列淨」(Empagliflozin)進行大型臨床研究,當中涉及全球7020名糖尿病患者參與,並追蹤超過3年時間,本港亦有多達50名患者參與是次研究,結果發現,「恩格列淨」可做到「保護心臟」,令因心血管疾病而死亡的風險下降38%。

「恩格列淨」是全球目前唯一一隻被證實對心血管健康有正面影響的口服降糖藥物。去年底,本港已引入「恩格列淨」,此藥特別適合有心血管疾病風險的糖尿病患者使用,讓醫生及病人都可以用得放心。

試新藥有成效

患有糖尿病已有20多年之久的黃女士,近年即使乖乖按時按量服用口服降糖藥,病情仍然反覆,於是醫生為她處方胰島素注射針劑,希望能幫黃女士進一步控制血糖。胰島素藥物在初期的確發揮作用,成功控制血糖,但期後她的病情再次反覆,加上胰島素藥物令其體重上升的副作用,黃女士需注射愈來愈高劑量的胰島素,才能控制血糖水平。

黃女士除了受到面對肥胖與血糖的惡性循環所影響的同時,更赫然發現自己出現早期的心臟衰竭徵狀,對治療感到非常灰心。醫生明白到黃女士的困擾,於是嘗試為她處方剛引入香港的SGLT2抑制劑「恩格列淨」,以同時控制血糖水平、減重及保護心臟。結果,用藥4個月後,黃女士的血糖不單受控,而黃女士的體重亦下降了達4公斤,過往因心臟衰竭而導致的腳腫問題亦有明顯改善。

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